Un serpent « a fait un bébé toute seule »

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Pour la deuxième fois en deux ans, un serpent d’eau à ventre jaune femelle a donné naissance à un serpenteau sans s’être préalablement accouplé avec un mâle. Elle n’en a d’ailleurs plus croisé depuis huit ans.

Certains internautes l’appellent déjà « Jesus snake ». Un serpent d’eau à ventre jaune a donné naissance à un serpenteau sans s’accoupler avec un mâle. Le phénomène a été constaté en juillet dans le Missouri, après la découverte de restes de membranes, relaie notamment The Guardian. Il est possible d’affirmer avec certitude que la femelle ne s’est pas accouplée parce qu’elle vit en captivité depuis huit ans, sans avoir croisé de mâle pendant cette période. Mais l’histoire, ce coup-ci, se termine mal: Jesus snake n’a pas survécu.

Reste à savoir, au-delà de l’hypothèse divine, comment l’animal a pu se reproduire sans mâle. Le phénomène n’a en effet jamais été constaté chez les serpents d’eau à ventre jaune, ce cas excepté.

Le stockage de sperme jugé peu probable

Il arrive que des serpents conservent le sperme d’un mâle. Dès lors, peut-on imaginer que la femelle ait pu conserver la semence d’un mâle rencontré avant sa mise en captivité, il y a huit ans? C’est très peu probable, a expliqué Michelle Randecker, une biologiste au centre de Cape Girardeau, auprès de l’agence Associated Press. Les scientifiques doutent que des serpents puissent conserver plus d’un an le sperme d’un mâle. C’est la raison pour laquelle les naissances du Missouri sont si intéressantes.

La parthénogenèse

Reste l’hypothèse de la parthénogenèse, un mode de reproduction asexué. Les mammifères sont incapables de la mettre en oeuvre, mais le phénomène a déjà été constaté chez certaines espèces d’insectes, d’oiseaux, de poissons, d’amphibiens et autres reptiles. Ce type de reproduction implique un développement de l’embryon sans que l’ovule ne soit préalablement fécondé.

L’Express

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